المدونة الصوتية

الاختراع السريع والتصنيع البطيء ورجل الأعمال الغائب في الصين في العصور الوسطى

الاختراع السريع والتصنيع البطيء ورجل الأعمال الغائب في الصين في العصور الوسطى

الاختراع السريع والتصنيع البطيء ورجل الأعمال الغائب في الصين في العصور الوسطى

بقلم ينج لوري وويليام جيه بومول

وقائع الجمعية الفلسفية الأمريكيةالمجلد 157: 1 (2013)

مقدمة: إن مفارقة التقدم التكنولوجي التي جذبت انتباه طلاب التاريخ الصيني بشكل مناسب تمامًا لم يتم الاعتراف بها كدرس لا يقدر بثمن للسياسة الاقتصادية اليوم. من السهل تلخيص جوهر التناقض. سجل الاختراعات في الصين من القرن الرابع قبل الميلاد وحتى القرن الثالث عشر ، قبل رحلة ماركو بولو المشهورة جدًا ، يمكن القول إن أي بلد آخر لم يسبق له مثيل حتى القرن التاسع عشر. ومع ذلك ، يبدو أن المجتمع الصيني يفتقر إلى أي حوافز فعالة لريادة الأعمال المبتكرة. في المقابل ، في العقود الأخيرة ، يبدو أن القليل من الاختراعات المهمة جاءت من الصين ، لكن ريادة الأعمال الساعية إلى الثروة أصبحت وفيرة. كانت النتيجة الغريبة أنه خلال الفترة السابقة ، لم يكن نمو الإنتاجية الإجمالي والحد من الفقر ملحوظين على ما يبدو ، في حين أن التوسع الصيني الأخير في كلا المجالين قد وصفه بعض المراقبين بأنه أسرع من ذلك الذي تم تحقيقه في أي مكان أو زمان آخر. . هذه العلاقة الغريبة بين الأداء - وآثارها على السياسة وتعزيز الرفاهية العامة - سيتم النظر فيها هنا.

لنحو ستة عشر قرنًا ، أي ما يقرب من ثمانية أضعاف طول الفترة منذ بداية الثورة الصناعية في إنجلترا ، كانت الصين مصدر تدفق مذهل للاختراعات التي تضمنت مجموعة كبيرة ومتنوعة من المستجدات ذات القيمة المستقبلية المتنوعة مثل الطباعة ، وفرن الانفجار ، و عجلة الغزل وعربة اليد وأوراق اللعب ، بالإضافة إلى البارود والبوصلة المعترف بها على نطاق واسع. كما لاحظ جوزيف نيدهام ، "ظهرت الاختراعات والاكتشافات غير العادية ، الواحدة تلو الأخرى ، بوضوح في الأدب الصيني ، والأدلة الأثرية ، أو الشاهد المصور. أينما نظر المرء هناك "الأول" بعد "الأول". والأكثر إثارة للدهشة ، كما يؤكد تانغ ، هو تفوق الصين على بقية العالم. ظهرت هذه الاختراعات الجديدة خلال العصر المظلم في أوروبا وعصر توكوغاوا الإقطاعي المنعزل في اليابان.

كل هذا يثير لغزًا كبيرًا ، وهو الحقيقة الواضحة المتمثلة في أنه لا يبدو أن أيًا من هذه الاختراعات الصينية المبكرة ، أو لا شيء تقريبًا ، قد تم استخدامه بشكل فعال واستخدامه بكامل إمكاناته بالطريقة التي ميزت العملية الإنتاجية في اقتصادات العالم الصناعية منذ أن مرت بثوراتها الصناعية. تم استخدام بعض الاختراعات الصينية في أشكال بدائية نسبيًا ، ولم تشهد سوى تحسن طفيف عن نماذجها الأولى. وانتهى آخرون فجأة ، بمرسوم إمبراطوري ، مثل تدمير السفن العظيمة التي كانت تتألف من أسطول البلاد واستكشفت جيران الصين بنجاح. وعلى الرغم من أنه ليس صحيحًا أن البارود كان يستخدم حصريًا في عروض الألعاب النارية ، إلا أن الأسلحة الصينية التي تستخدم البارود كانت بدائية نسبيًا وأقل بكثير من قوتها المحتملة. من المؤكد أن المدفع والأسلحة المبتكرة الأخرى لم تكن كافية لمنع المغول البربريين تحت قيادة جنكيز وقوبلاي خان من غزو البلاد. وإذا كان صحيحًا ، كما ادعى مينزيس ، أن الصينيين اكتشفوا أمريكا عام 1421 ، أي قبل أكثر من نصف قرن من اكتشاف كولومبوس ، فإنها لم تكن مستعمرة أو مستغلة بأي طريقة أخرى ، بل سرعان ما تم نسيانها.